吸引外国留学生,“保质保量”是关键

  

  非洲留学生学习中国文化。

  李学江 朱幸福

  又到开学之时, 全国高校不仅将迎接参加完高考的国内新生,也将迎来不少来自海外的新面孔。对于在华留学生,前段时间网络上曾有一阵“留学生是否享有特权”的争议,引起社会广泛关注。对比国内外的留学生情况,有助于我们更深入地看待相关问题。

  接纳50万留学生基本实现

  10年前,我国各地的高校只有8.6万名外国留学生。我国在2010年就制定了相关的教育战略,计划到2020年全国高校将接纳50万外国留学生。据中国教育部网站数据显示,2018年在中国1004所高等院校学习的外国留学生人数为492185人,这些来自196个国家和地区的外国留学生绝大多数是自费生,享受中国政府提供奖学金名额的有63041人,比2017年略有增长。

  在华外国留学生主要来自韩国、泰国、巴基斯坦、印度、美国、俄罗斯、印尼、老挝、日本、哈萨克斯坦、越南、孟加拉国、法国、蒙古国和马来西亚等国。韩国是中国最大的留学生来源国,该国2018年在华留学生有5万多人。2018年来自泰国、巴基斯坦、老挝和哈萨克斯坦等“一带一路”沿线国家的留学生人数超过30万。在中国政府提供奖学金的名额中,“一带一路”沿线国家的留学生比例占到65%左右。

  在享受中国政府奖学金的外国留学生中,硕士生每人每年可获得5.92万元资助,博士生每人每年可以获取9.98万元资助,其中包括学费、住宿费、生活费和医疗费。据估算,中国政府每年为外国留学生提供的奖学金预算大约54亿元人民币(约不到8亿美元)。按照中国目前的经济实力、国家规模和国际通行做法,这笔经费在国际上属于中等水平。

  不少国家有丰厚奖学金

  世界各国为留学生提供政府奖学金数量和额度有多有少,含金量也有高有低。英国把吸引留学生作为一门产业来经营。30多年前,英国外交部为吸引外国留学生就设立了“志奋领奖学金”,该奖学金计划2019年的预算为2800万英镑。在过去30年中,英国“志奋领奖学金计划”已资助培养了4.3万名外国年轻有为的政府官员、学者和非政府组织领导人,他们目前在世界上形成了一个颇有影响力的精英圈。

  澳大利亚2017年吸引了近80万外国留学生,仅来自中国的学生就有17万。据澳大利亚外交与贸易部公布,澳大利亚政府2019年为外国留学生提供的奖学金预算为3.05亿美元。法国的大学一直以免学费和低注册费以及高性价比吸引大量留学生,约有1/4在法留学生都有机会获得法国政府提供的奖学金或享有免交学费的优惠。近年来,随着新加坡高校的学费不断上升,并面临来自中国和印度在生源方面的竞争。最近10年来,在新加坡的留学生人数下跌了50%,政府2018年为外国留学生提供的奖学金预算也下降到2.38亿新元。

  在世界各国中,美国的教育资源对世界各国学子最有吸引力。据美国商务部数据显示,在留美外国学生中,大约65%学生的学费和生活费由其本人家庭、本国政府或是母校提供。美国政府每年为外国留学生提供的政府奖学金名额和金额,美方没有披露任何具体数字。据我们了解,美国政府提供的政府奖学金额度,每人每年在4-6万美元之间。除了美国政府以及许许多多私立大学慷慨提供奖学金吸引全球最优秀的人才外,美国各地的州立大学(联邦政府和州政府共同资助)也为外国留学生提供相当数量的奖学金。

  教好、管好很重要

  中国作为一个发展中国家,在接待和培养留学生方面,还有一些改善的空间。我国对留学生的政策总体上来说符合世界发展潮流,没有脱离中国经济实力和国际地位的现实。但国内仍存在一些经济欠发达地区,应避免提供比中央政府更加优厚的奖学金。奖学金应取决于学生成绩以及大学名气和教育质量,而不是看地方财政的强弱。我们也可以为本国的优秀学生提供一定数量的国家特别奖学金,额度与留学生相同。

  国内一些大学招收留学生时降低了入校门槛,也不问学历。在招生的时候就应注意,招收留学生不可滥竽充数。此外,也需要加强对外国留学生管理与教育,对学习态度不端正、拿奖学金吃喝玩乐的留学生,应减少甚至停止发放政府奖学金。例如,南京最近就遣返了一名在商场偷东西的留学生。对前来中国留学的外国学生,可以比照各国做法,入境时要求他们出示本国有资质的医院出示的健康证明书。通过借鉴国外的一些做法,中国在对待留学生时,尽量做到在各方面与本国学生一碗水端平。

  在华的非洲留学生,2003年还不到2000人。中国政府当时每年为每个亚非拉发展中国家提供5-20个政府奖学金名额。这些名额不完全由中国政府免费提供,对方国家根据两国文化交流项目每年也为中国留学生提供一定数量的政府奖学金名额。由于国情不同和发展水平有高有低,非洲一些经济实力较弱的国家可能无法提供比较优厚的奖学金。

  2018年,中国与非洲国家的贸易额达到2042亿美元,我国已连续10年成为非洲第一大贸易伙伴国。非洲工人技术水平很难适应中非许多合作项目的发展需求,中资企业需要大量技术熟练的当地工人。因此,从中国留学归国的非洲毕业生和在中国接受技术培训的非洲工人成为这些合作项目的香馍馍。

  据联合国教科文组织数据显示,美国和英国目前每年各招收4万名非洲留学生;法国每年吸引9.5万名非洲留学生并让他们享受不同程度的政府优惠政策。目前在我国留学的非洲留学生大约有5万人,占在华留学生人数的10.22%。全国各地的大学少则接纳二三十名非洲留学生,多则一二百名。

  我国大力吸收留学生,除了为“一带一路”沿线国家培养和储备战略人才外,还有助于外国学生更好了解中国文化和加强中外合作,这些留学生回国发展一二十年后,都将是各国的精英。此外,教育输出对中国来说是一门新兴产业,是提升中国国际影响力和软实力的一大重要途径。(作者是人民日报高级记者与香港文汇报高级记者)




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